PRC1 TER Mistérios Negros

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PRC1 TER Mistérios Negros is a 4.7 kilometer moderately trafficked loop trail located near Vila da Praia da Vitória, Azores, Portugal that offers scenic views. The trail is rated as moderate and primarily used for hiking, walking, nature trips, and birding.

DISTANCE
4.7 km
ELEVATION GAIN
143 m
ROUTE TYPE
Loop

birding

hiking

nature trips

walking

views

The trail begins and ends where the grotto known as Gruta do Natal is located, beside Lagoa do Negro, and it takes around 2h 30m. The trail begins on a beaten earth track that ends at a wooden gate. After the gate it continues through meadowland until you come to a second wooden gate and after that you continue along a narrow path. The trail continues through a wood of ling or Scots heather (Calluna vulgaris), tall growing heather (Eriça azorica) and juniper (Juniperus brevifolia), running along the edge of the Vale Fundo lake. Along the way you will come to a fork in the path where to the right a short detour leads you to a different view of the lake.  Return to the fork in the path and go straight ahead through an area rich in native plant species such as juniper, Azores blueberry (Vaccinium cylindraceum), laurel (Laurus sp.), Portuguese laurel (Viburnum tinus), holly (Ilex perado), Cape myrtle (Myrsine retusa) among others. Going through this area you will come upon the “Dark Mysteries”, three domes formed of recent lava deposits still bare of plant cover. The trail goes between two of these ‘mysteries’ over very rough ground that requires careful walking. Once through this area, the track becomes easier and it leads soon into another narrow path that goes through a wood of Japanese cedar. Once clear of the wood, the trail takes you through meadowland and ends at a tarred road where you turn left and after about 100 m you will have Pico Gaspar on your right. Climb up and take a look at its crater rich in species found only in this location. Then return down Pico Gaspar and, continuing along the road for about 100 m, turn left and walk through the pastureland that comes to an end in Gruta de Natal. O percurso inicia-se e termina no local onde está situada a Gruta do Natal, junto à Lagoa do Negro, e tem a duração de cerca de 2h30. O trilho começa num caminho de terra batida que termina numa cancela, depois da qual se entra numa pastagem e, seguindo sempre em frente encontrará uma segunda cancela de madeira e só depois entrará num caminho de pé posto. Este caminho desenrola-se por entre uma mata de criptoméria, queiró (Caluna vulgaris), urze (Eriça azorica) e cedro-do-mato (Juniperus brevifolia), passando junto à margem da lagoínha de Vale Fundo. Continuando o percurso, encontrará uma bifurcação em que, virando à sua direita, entrará num pequeno desvio que permite visualizar a mesma lagoa de outra perspectiva. Regressando à bifurcação, e seguindo sempre em frente, o percurso segue por entre uma zona rica em vegetação endémica como o cedro-do-mato, uva-da-serra (Vaccinium cylindraceum), louro (Laurus sp.), folhado (Viburnum tinus), azevinho (Ilex perado), tamujo (Myrsine retusa) entre outros. Passando esta zona irá encontrar os “Mistérios Negros”, três domos formados por acumulações de lavas recentes que ainda não se encontram providos de vegetação. O percurso passa por entre dois destes mistérios através de um piso muito irregular que exige alguns cuidados. Após transpor esta zona, entrará num caminho de terra,mais acessível, que o levará pouco depois a um novo atalho que atravessa uma mata de criptomérias. Depois de atravessada a mata, o trilho segue por uma zona de pastagens e termina numa estrada de alcatrão onde deverá voltar à esquerda e, depois de cerca de 100m, encontrará à sua direita o Pico Gaspar que poderá subir para observar a sua cratera rica em endemismos. De seguida deverá descer o Pico Gaspar e, continuando na estrada, cerca de 100m depois, deverá voltar para a esquerda seguindo ao longo de um pasto que termina na Gruta de Natal.