Caminhos Velhos

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Caminhos Velhos is a 30.9 kilometer moderately trafficked out and back trail located near Horta, Azores, Portugal that features a river. The trail is rated as moderate and primarily used for hiking, nature trips, and backpacking.

DISTANCE
30.9 km
ELEVATION GAIN
1,439 m
ROUTE TYPE
Out & Back

backpacking

hiking

nature trips

river

views

wild flowers

wildlife

This trail that begins at Porto da Ribeira Seca in the parish of Cedros, the oldest area of the island with 800 000 years of age runs its 16 km across the old rural paths, known as “canadas”, used by the populations to carry goods and connect the parishes with the town of Horta. These old paths were very important for the communication with the most isolated places and allowed the passage of ox carts that transported different materials, contributing to the improvement of the living conditions of the inhabitants. Besides the relevance of the landscape on this trail, this area has also historic interest, as it shows the difficulties and harshness of the rural life during those times. You will see the ruins of the old Ponta da Ribeirinha Lighthouse destroyed by an intense seismic crisis, whose epicentre was 5 km away from this location. The lighthouse, built in 1919, was doomed to failure right from the beginning. It was in fact built on an active fault – Lomba Grande – and therefore had a short existence. Like a guardian of these lands, it does not let us forget the telluric origin of these islands and people.  Towards Caldeira, a great part of the trail is set on top of Lomba Grande fault that limits, on the northern side, Pedro Miguel Graben. Perfectly located on this rift valley are Charcos de Pedro Miguel (ponds), an area for observing migrating birds. Near the end of the trail, we will be at one of the most spectacular volcanic structures of the Azores, Faial’s Caldeira, of about 500.000 years of age and that resulted from several sequences of abatements of the old cone. Este trilho que se inicia no Porto da Boca da Ribeira, na freguesia da Ribeirinha, no local mais antigo da ilha com cerca de 800 000 anos, percorre, ao longo dos seus 16 km, os antigos caminhos rurais, mais conhecidos como “canadas”, usados pelas populações para transportar mercadorias e que faziam a ligação entre as freguesias e a cidade da Horta. Estes caminhos de outros tempos tinham grande importância na comunicação aos lugares mais isolados e permitiam a passagem de carros de bois que faziam o transporte de materiais diversos contribuindo para a melhoria das condições destas gentes. O trilho, mais do que a sua importância paisagística, desenrola-se num enredo histórico que transmite a dificuldade e a dureza da vida rural naqueles tempos. Ao longo do percurso encontramos a ruína do antigo farol da Ponta da Ribeirinha, destruído por uma intensa crise sísmica cujo epicentro deu-se no mar a cerca de 5 km deste local. O farol, construído em 1919, sem o saber estaria já destinado ao insucesso. Construído na sequência de uma falha ativa, a Lomba Grande, teve uma curta existência. Qual guardião destes terrenos, não nos deixa esquecer a origem telúrica destas ilhas e das suas gentes. Em direção à Caldeira, grande parte do trilho desenvolve-se no cimo da escarpa de falha da Lomba Grande, que limita a Norte o Graben de Pedro Miguel. Perfeitamente instalados nesta fossa tectónica encontram-se os Charcos de Pedro Miguel, local de observação de aves migratórias. Perto do fim do trilho, encontramo-nos num dos mais espetaculares aparelhos vulcânicos que existem na região, a Caldeira do Faial com cerca de 500 000 anos e que resultou de várias sequências de abatimento do antigo cone.