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Caminantes Ruta 14: Barabón, Cerro Huizhil y Baños

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Cuenca Canton, Azuay, Ecuador

Caminantes Ruta 14: Barabón, Cerro Huizhil y Baños is a 2.4 mile moderately trafficked point-to-point trail located near Cuenca Canton, Azuay, Ecuador that features hot springs and is rated as moderate. The trail is primarily used for hiking and nature trips and is accessible year-round.

Length 2.4 mi Elevation gain 879 ft Route type Point to Point
Hiking Nature trips Cave Forest Hot springs Views Historic site
Description
Waypoints (20)
Tips
Getting There

This is a short but demanding route. Old trails will be traversed under the canopy of vegetation and you can see the remnants of the mining activity of the founding era of Cuenca, in particular the mines of Gil Ramírez Dávalos. In this area there is one of the earliest records of deforestation, dating from 1562. The views towards Barabón, Baños and Cuenca present interesting contrasts and reveal the variety of landscapes to the west of the city. It is a route of medium difficulty, and for security it is recommended to travel in a group or hire a guidance service. This route presents a great diversity of landscapes, many of them highly intervened and others relatively well preserved. The first section runs through an area of grasslands, crops and living fences, where we can find native plant species such as willow (Salyx babylonica), dog tongue (Solanum oblongifolium), rosemary or podocarpus (Podocarpus sprucei), or shulalag (Sessea crasivenosa), along with others introduced such as pine (Pinus radiata) and eucalyptus (Eucalyptus globulus) very common in the area. In this section it is easy to observe hummingbirds, blackbirds (Tusdus fuscater), tangaras (Tangara vassorii) and sparrows (Zonotrichia capensis). At the end of the ascent you will find small fragments of high montane humid forest with plant species more typical of the original vegetation of the area, such as the cedrillo (Phyllanthus salviifolius), llashipa (Pteridium sp), sacha alder (Allophylus sp) and the Shiripe (Andean Myrsine), among others. Here you can see flying over the Andean hawk (Accipiter ventralis), one of the raptors characteristic of this area. They have short and wide wings. Its tail is long and rectangular and with a thick gray and black barred. The primary and secondary feathers are pale gray, with a black barred. Its legs are yellow, the beak is black and its base yellow. The last section of the route descends inside a eucalyptus plantation where you can see long-eared doves (Zenaida auriculata) perched on the trees.

Atractivos naturales Esta ruta presenta una gran diversidad de paisajes, muchos de ellos altamente intervenidos y otros relativamente bien conservados. El primer tramo transcurre por una zona de pastizales, cultivos y cercas vivas, donde podemos encontrar especies vegetales nativas como el sauce (Salyx babylonica), la lengua de perro (Solanum oblongifolium), el romerillo o podocarpus (Podocarpus sprucei), o el shulalag (Sessea crasivenosa), junto con otras introducidas como el pino (Pinus radiata) y el eucalipto (Eucalyptus globulus) muy comunes en la zona. En este tramo es fácil observar colibríes, mirlos (Tusdus fuscater), tangaras (Tangara vassorii) y gorriones (Zonotrichia capensis). Al culminar el ascenso nos encontramos con unos pequeños fragmentos de bosque húmedo montano alto con especies vegetales más propias de la vegetación original de la zona, como el cedrillo (Phyllanthus salviifolius), llashipa (Pteridium sp), sacha aliso (Allophylus sp) y el shiripe (Myrsine andina), entre otras. Aquí se puede divisar sobrevolando al gavilán andino (Accipiter ventralis), una de las aves rapaces características de esta zona. Tienen alas cortas y anchas. Su cola es larga y rectangular y con un barrado grueso en gris y negro. Las plumas primarias y secundarias son de color gris pálido, con un barrado en negro. Sus patas son de color amarillo, el pico es negro y su base amarilla. El último tramo de la ruta desciende dentro de una plantación de eucalipto donde se pueden observar tórtolas orejudas (Zenaida auriculata) perchadas en los árboles. Atractivos históricos y culturales Huizhil tiene una singular importancia por su historia colonial temprana, relacionada con la década de explotación minera en Cuenca, y cuenta por lo tanto con una gran potencial turístico y ambiental. La mina de “Todos Santos”, por la que pasa esta ruta, fue la primera en ser explotada en el sector y pertenecía al fundador de Cuenca, Gil Ramírez Dávalos. Es interesante saber que uno de los primeros registros escritos sobre la deforestación y los conflictos ambientales en Cuenca hace referencia a este sector. El 23 de noviembre de 1562 se registra en el Libro de los Cabildos: “…que por cuanto los indios naturales talan los montes de junto a esta ciudad para hacer sus chacarras donde nunca jamás los hubo, lo cual es en perjuicio de los dichos naturales y desta ciudad […] mandaban y mandaron que un Alcalde y un Regidor desta ciudad, vayan con el escribano a visitar a ver los dichos montes questan en las minas de Todos Santos […] que sepan y entiendan de qué indios son las chacarras que estuviere fechas y[les] digan y hagan saber a los dichos indios que dende [hoy] en adelante no acrecienten en los dichos montes las dichas sus chacarras ni concientan que otros indios hagan otras algunas junto a ellas, con apercebimiento que si lo hicieren y consintieren facer, pagarán tres pesos, y el que no los tuviere, que le sean dados cien azotes públicamente, los cuales tres pesos sean los dos para el denunciador y el otro para aceite a la lámpara del Santísimo Sacramento…”. El texto colonial evidencia ya lo temprano del conflicto ambiental y de tierras que marcaron los siguientes siglos de la colonia: quienes cultivaban la tierra en el valle son desplazados por los nuevos habitantes de la ciudad, quedando como única alternativa de subsistencia el avance de la frontera agrícola hacia la parte alta de los cerros. Cuatro siglos después, esta dinámica aún subsiste y marca la permanente presión sobre los últimos remanentes de bosque nativo alrededor de la ciudad. Sin una regulación clara y sin un sistema que compense y motive a conservarlos, los bosques andinos desaparecerán definitivamente del paisaje cuencano en las próximas décadas. La zona de Baños y sus aguas termales también fueron referidos tempranamente en la época de la colonia. En 1575 Salazar de Villasante, Corregidor de Cuenca visitó las minas en ese lugar y escribe: “Hay otras minas de oro de cinco a diez y nueve quilates, y están una legua de Cuenca en una serrezuela… es todo de oro. Estas minas se descubrieron también en tiempo que gobernó Gil Ramírez Dávalos…Junto a las minas de oro, un cuarto de legua antes que se llegue, están unos baños, los mejores del mundo”. Estas tempranas referencias son aún reconocibles hoy en día en la diversidad de paisajes, formas de vida y modos de subsistencia en la zona. Las comunidades cercanas a la ruta, como San Juan o Minas (hoy Ensayana) aún subsisten y mantienen un estilo de vida campesino relacionado con la agricultura, mientras que, en centro parroquial de Baños, los establecimientos de aguas termales han ganado renombre en los últimos años y se promocionan como uno de los principales atractivos turísticos de Cuenca.

Cómo llegar: Tomar la Línea 8 a San Joaquín. Desde allí tomar un taxi o camioneta hasta la Iglesia de San Juan de Barabón. También se puede tomar la línea interparroquial 19 en el Terminal Terrestre o en la Central de Transferencia del Arenal y bajarse en el puente de la Iglesia San Juan de Barabón, donde comienza la Ruta. Cómo regresar: Tomar el bus en la plaza principal de Baños o en la Av. Ricardo Durán en la pareada “4 Esquinas”, (cada 10 minutos. Lu-Vi 06h00 a 22h00, Sa-Do 06h00 – 18h30). También es posible tomar un taxi o el transporte comercial mixto TransMixBa (Tlf: 07-4041779)

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Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarDecember 4, 2019
Hiking
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Esta ruta inicia en el puente de entrada a San Juan de Barabón [1] en la vía a Solados. Aquí se encuentran varios restaurantes de comida típica. Para iniciar, se cruza el puente y se sigue hasta la iglesia de San Juan de Barabón [2] donde podemos encontrar una tienda para abastecernos antes de la caminata. Se toma el camino al lado de la iglesia en dirección Suroeste y 100 m más adelante se encontrará un sendero peatonal en ascenso al lado izquierdo [3], el cual se debe tomar para ascender hacia la montaña por una línea de árboles. El ascenso es seguro con excepción de una zona de deslizamiento de tierras donde hay un barranco [4]. 200 m más adelante, el sendero asciende por un camino ancestral o culunco [5], el cual tiene tramos de gran profundidad debido al uso y la erosión del suelo arcilloso. Si estuviera muy lodoso, es posible caminar por el sendero paralelo, desde donde existe una vista espectacular hacia el valle del Yanuncay. El sendero continúa luego por dentro del bosque hasta encontrar una bifurcación en la que se debe girar a la derecha hacia el Sur [6]. Continuamos siempre sin desviarnos del sendero principal que asciende en dirección Suroeste. El sendero se bifurca nuevamente y continuamos por el ramal izquierdo siempre en ascenso [7]. Más adelante el culunco se vuelve fangoso [8] y puede ser necesario salir para caminar por el sendero lateral hasta el final del ascenso. Cerca de la cima, el sendero se divide [9]: se debe continuar a la derecha hacia el Suroeste para ascender hasta el Huizhil (luego se pasará por aquí mismo para descender por Chapaloma hacia Baños). Este lugar es ideal para observar aves, y un poco más adelante se tiene una vista magnífica hacia el Uchuloma. Luego se asciende por la arista siguiendo un sendero apenas visible en la hierba [10] hasta un alambre de púas que permite el paso hacia la cima del Huizhil [11]. Las vistas de Cuenca y hacia la cuenca media del Yanuncay son muy atractivas. También es imponente la vista del Cerro Barabón hacia el Nororiente. Hasta aquí se han recorrido 2 km y es un buen momento para tomar un descanso. A continuación, nos dirigiremos a la cercana cima de Chapaloma. Para esto, regresamos por el mismo sendero de la arista hasta llegar a la bifurcación [9], donde tomamos a la derecha para ascender hacia el Sureste hasta la llegar a la cima de Chapaloma [12] desde donde se tiene una espectacular panorámica de 360 grados. Esta cima es también parte del Huizhil. Desde aquí, el sendero empieza a descender por el bosque hacia el Sur. El sendero en época de lluvias puede estar resbaloso y hay que tener precaución [13]. Igualmente, se debe caminar con cuidado en el siguiente tramo donde hay pendientes pronunciadas. Aproximadamente luego de 500 m de descenso desde el Chapaloma, se llegará a un sitio con un conjunto de socavones [14]: es aquí donde se encontraban las minas de Gil Ramírez Dávalos que datan de la época fundacional de Santa Ana de los Ríos de Cuenca y de las cuales se extraía oro y plata. Continuando por el sendero se llega a un alambrado que bloquea el paso y al otro lado del cual se observa una vieja casa de madera [26]. Para continuar es necesario bordear el alambrado por el Oeste y descender hacia el Sur. El sendero está claramente definido y más adelante desciende por gradas de tierra [16] hasta llegar a una bifurcación. Aquí se toma a la derecha hacia el Oeste donde se verán algunas casas. Se pasa entre ellas y se continúa hacia el Sur hasta llegar a una nueva bifurcación [17] donde se debe tomar a la izquierda hacia el Este, siguiendo un sendero que se dirige hacia Baños. El sendero continúa por un terreno plano y se llega a una cerca que se bordeará por la derecha [38] para llegar a un sendero muy marcado que desciende hasta llegar a un parche de bosque. Se continúa descendiendo en zigzag [19] y al finalizar se encontrará una bajada peatonal entre las casas, que llega a la vía Misicata-Baños [20]. Se toma esta vía a la derecha en dirección Sureste hasta llegar al sector de Cuatro Esquinas en el centro parroquial de Baños [21] donde termina la ruta. En este lugar hay varios servicios de alimentación, tiendas, paradas de bus y transporte mixto. Además, se encuentran cerca varios establecimientos de aguas termales.