Explore the most popular Bird Watching trails in Ecuador with hand-curated trail maps and driving directions as well as detailed reviews and photos from hikers, campers and nature lovers like you.

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Lisa Daugherty
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarSat Mar 21 2020
Hiking

The trail is paved. It’s a decent walk, so o would recommend not wearing flip flops. Shade is limited and it gets hot! There is a gazebo along the trail to take a break and there are facilities at the entrance to the trail. The trail ends at the beach where you can turn right and walk down to a where the marine iguanas hang out, if you go a little further there is a bay where you can take a swim. If you are lucky you may also see a blue footed booby on the rocks along the side of the bay. This trail can get busy and hot so I recommend going first thing in the morning.

Jason Jackson
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarSun Feb 16 2020
HikingNo shade

the walk to the beach was hot, we went mid day. the best time to go would be as soon as the park opens the trail in the morning. the beach is beautiful, there are nice waves to go surfing. and there is a lagoon that you can go swimming in. you get to see Marine iguanas swimming and relaxing on the beach.

Jason Jackson
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarGray StarGray StarSun Feb 16 2020
HikingNo shade

you see alot of frigate birds and some sea lions. there were blue footed boobies and land iguanas as well. we went in the middle of the day, the sun was hot

Mike Haschel
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarThu Jan 30 2020
Hiking

ELEVATION DISCLAIMER! Living at Sea level and going straight from the airport to quilotoa was not advisable. We did this because of time constraints and paid a bit. Severe headache night before. May want to follow acclimation guidelines to fully enjoy! Other than that, the hiking was amazing. To have a really simple trip, contact Lincoln, a guide, that will remove all the language barrier and transit problems! Here's his number: 011 593 98 704 3277

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Mark Hamel
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarGray StarGray StarGray StarGray StarSat Jan 25 2020
HikingNo shade

Boat cost $41 from Puerto Lopez ( 1 hour) Then is about 1 km up a trail, then 120 shitty stairs. This is where the trail splits. Left is harder. Up another trail about 2 km. Very hot and dry there. Lots of Blue footed boobies and frigates. Bring lots of water. Not an easy trail if your not in 1/2 decent shape .

Mark Johnson
Yellow StarYellow StarGray StarGray StarGray StarGray StarGray StarGray StarGray StarGray StarTue Jan 14 2020
Walking

Started to record distance home from Malacatos, but remembered almost half way home at my normal walking pace.

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Andrew Gehring
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarTue Jan 07 2020
Hiking

The view didn't change much around the caldera, but the hike is definitely worth it, and strenuous---more hard than moderate. We went clockwise, which helped with the weather (clouds moved in over the rim after we passed), but it left a lot of the difficult uphill portions for the end.

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Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarWed Dec 04 2019
Hiking

Itinerario paso a paso Esta ruta inicia en la vía a Soldados – Sustag, a 1.8 km de desde la entrada al Cuenca Tenis y Golf Club. El sendero asciende a mano derecha en medio de una línea de árboles de eucalipto en dirección Sureste [1], luego de los primeros metros el sendero gira en dirección contraria y continúa ascendiendo en zig-zag claramente demarcado en el piso. A los 600 m aproximadamente se encuentra un claro del bosque [2] desde donde se contempla el cerro Huizhil y el valle del Yanuncay que predominarán en el paisaje durante el ascenso, así como la ciudad de Cuenca. Más adelante, el sendero pasa junto a una casa y gira hacia el Sur, siempre en ascenso, para cruzar una zona arbolada para salir finalmente a otra zona abierta [3] con una vista privilegiada de la ciudad, y posibilidad para descansar o inclusive acampar, pero se debe solicitar autorización a los vecinos del lugar. Hasta aquí se ha caminado aproximadamente 1.5 km. Luego de 500m el sendero llegará a un parche de bosque nativo [4] en el que se adentra hacia el Sur y cruza un puente sobre una pequeña quebrada. Este bosque es un excelente lugar para la observación de aves. Al salir del bosque el camino se bifurca antes de una zona de deslizamientos, y se debe tomar el ramal de la derecha que asciende hacia un árbol solitario [5]. A partir de aquí, el sendero asciende por la arista siguiendo la huella muy visible de motocicletas y bicicletas. El sendero llega a un pequeño parche de bosque en la ceja de la montaña y continúa por la arista hacia el Oeste, hasta llegar a una zona plana en donde podemos tomar un descanso [6]. Desde este punto y más adelante, la vista hacia la ciudad es particularmente atractiva. Aquí es fácil observar el fuerte impacto que causa el ingreso de motocicletas y cuadrones en el páramo debido a que destruyen la estructura del suelo y afectan los cauces naturales de agua. El ascenso continúa por la arista siguiendo las huellas de motocicletas. Pasaremos por la desembocadura de un camino de verano apto solo para vehículos 4 x 4 y continuamos hacia el Noroeste, siempre siguiendo las huellas, hasta llegar a un sitio donde el sendero se desvía ligeramente y llega a la primera cima [7]. Hasta aquí hemos caminado 5 km. Para continuar, descendemos hacia el Oeste hasta un pajonal inundado, el cual es necesario cruzar hacia el Norte [8] hasta el sendero que continúa por la arista. 300 m más adelante hay un sitio donde se puede descansar, protegido del viento y con vistas a la ciudad, y luego de 100 m se llega a la segunda cima [9]. A partir de aquí se inicia el descenso por la arista de la montaña; tener precaución del barranco al lado Oeste. Luego de 300 m se pasará entre dos grandes rocas [10], volviendo siempre al sendero sobre la arista, y continuando por ella en dirección Noroeste. En esta zona la vista panorámica de 360 permite ver el resto de los páramos hacia el Oeste y la ciudad hacia el Este [11]. Se continúa por unos 500 m más hasta llegar al Pallkarumi. Esta formación, también llamada Boca de Pez [12] consiste en dos rocas alineadas en sentido Noroeste – Sureste y divididas por una grieta, en donde crecen árboles de bosque nativo. Al atravesar esta zona rocosa, es necesario tener cuidado de no caer en la grieta, pues la presencia de vegetación dificulta ver el piso. El sendero continúa por la arista hasta un alambre de púas, desde donde desciende hacia el Oeste unos metros para tomar el camino en sentido Noreste nuevamente, siguiendo entre los árboles de pino [13] por aproximadamente 800 m. Al llegar a una zona deforestada al lado derecho, el sendero principal se encuentra bloqueado, razón por la cual es necesario desviarse [14] hacia el Norte, entrar al bosque y tomar hacia el Este, y luego descender entre los árboles hasta llegar nuevamente al sendero principal. Más adelante el sendero se interna otra vez en el bosque y se debe descender y cruzar hacia el sendero principal [15]. A partir de aquí la pendiente se vuelve más pronunciada y sigue un canal de agua. Este sendero de bosque termina en un alambrado que deberemos cruzar, para luego tomar el camino de tierra que desciende hacia la derecha en dirección Sureste [16]. Aquí se puede observar una gran cantidad de aves.

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarWed Nov 20 2019
Hiking

Atractivos históricos y culturales En la cima del cerro Cabullín se encuentra un sitio arqueológico que comprende aproximadamente una hectárea. Se trata de un terreno ligeramente inclinado, donde se advierte gran cantidad de material cerámico de las culturas Tacalshapa e Inca, que hace presumir la importancia ritual del lugar. Es muy probable que en este cerro se realizaran los ritos y celebraciones a la divinidad inca del rayo, llamado en quichua Illapa. El nombre del poblado cercano de Rayoloma, estaría estrechamente relacionado con este lugar por las evidencias culturales allí encontradas. La ruta cruza por los sectores de Ucubamba Alto, Cabullín y Rayoloma que se pueden definir como barrios periurbanos de Cuenca. Se cuenta con servicios de transporte mixto hacia el inicio de la ruta en Ucubamba alto y cerca del final de la ruta en Rayoloma. También existen tiendas donde abastecerse, en la arista del cerro cercano a la escombrera del Cisne y en el barrio de Santa Anita de Rayoloma. Aunque no es parte de la ruta, el caminante puede dirigirse hacia el cercano cerro Huanacauri (del quichua arco iris). Su nombre probablemente está asociado con la frecuencia de arcoíris en esta zona provocados por las lluvias que vienen desde el Oriente y se precipitan en el valle iluminadas por el sol de la tarde. Este fenómeno debió tener gran importancia para los incas y habría sido la razón de la ubicación de un sitio ritual en la cima plana de este cerro donde se ha encontrado gran cantidad material arqueológico. Debajo del nivel arqueológico se encuentra suelo estéril de roca, localmente llamada “cangahua”. Un breve análisis del material superficial revela la existencia de ollas grandes con bordes brevemente acanalados, pozuelos o medianos y cuencos pequeños. La decoración consiste en bandas de color crema, rojo claro y bandas café rojizo en los bordes y labios exteriores redondeados, que indicarían un uso ceremonial. El material pertenece a estilos todavía no registrados en la arqueología local y otros pertenecen a la cultura Inca. Lastimosamente el sitio está fuertemente afectado por terraplenes y vías recientemente construidas en el proceso de expansión urbana. Afortunadamente algunas áreas no han sido aún afectadas, y quedan espacios con estratigrafías intactas y originales que contienen información muy valiosa, por lo que urge nuevos estudios y protección oficial. El Huanacauri, fue el templo más importante para los incas después del Coricancha o templo al Sol. Según una de las versiones del origen de los incas, Ayar Cachi se apareció en forma de pájaro ante su hermano Manco Cápac en el sitio de Huanacauri cerca del Cuzco y le comprometió formalmente su ayuda en las guerras y a sus descendientes. La historia señala que, durante las ceremonias de iniciación inca, hombres jóvenes vestidos como Ayar Cachi subían al Huanacauri, en donde le rendían homenaje, preguntándole cómo habrían de ser bravos en la guerra. Algunos cronistas españoles han reportado que Huayna Cápac habría tomado una piedra del Huanacauri del Cuzco para llevarlo a Pumapungo, trasladando también su significado sagrado.  

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarWed Nov 20 2019
Hiking

Atractivos naturales Esta ruta recorre una gran diversidad de paisajes, la mayoría fuertemente alterados por la acción humana. En la zona existen algunos esfuerzos de gestión ambiental para mitigar los impactos de la ciudad y la actividad humana en general. Uno de estos esfuerzos es el Bioparque Amaru, un proyecto de educación y conservación de fauna que se recomienda visitar, luego de concluir la ruta, para aprender sobre fauna nativa y exótica, sus hábitats y estado de conservación. En la ruta podemos descubrir algunas pequeñas asociaciones vegetales de interés. Al inicio del recorrido se encuentran algunas especies herbáceas llamativas por sus coloridos y formas, como son las campanitas (Kalanchoe officinalis), los huicundos (género Guzmanea) muy importantes para los anfibios, y el ñachac (Bidens andicola) apreciado por sus propiedades medicinales. Más adelante la ruta recorre zonas de cultivos y pequeños fragmentos de plantaciones de eucalipto, en donde podemos observar algunas especies de aves como el mirlo chiguanco (Turdus chiguanco) o el colibrí solángel púrpura (Heliangelus viola). Además, con un poco de suerte, desde la cima del cerro Cabullín se podrá divisar al aguilucho en pleno vuelo (Buteo polyosoma), especialmente si es temprano en la mañana o al final de la tarde. Se lo distingue por la cola blanca con rayas delgadas negras horizontales y una banda negra subterminal en la cola. También se lo conoce como gavilán variable porque durante su crecimiento varía de color entre gris y marrón.

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarWed Nov 20 2019
Hiking

Atractivos históricos y culturales El sitio de Jalshi o Jalzhi fue determinado en el año 2007 mediante un reconocimiento del lugar. El nombre de Jalshi provendría del quechua calshsi, (planta andina). Pese a su importancia arqueológica, no cuenta con estudios sistemáticos, y se encuentra actualmente amenazado por el rápido proceso de urbanización. La parte Oeste del cerro ha sido recientemente intervenida con maquinaria pesada que ha provocado un aplanamiento de la cima. En el Jalshi se han identificado fragmentos cerámicos probablemente de filiación Tacalshapa. Tacalshapa (del quichua taca = “canasta” y sapa = “lleno”, lugar lleno de canastas) corresponde a la segunda fase de la cultura cañari asentada en la región; fue descubierta y descrita por primera vez por Max Uhle en el cerro de su mismo nombre, cerca de la parroquia Santa Ana en el Sur de Cuenca. La cerámica Tacalshapa está caracterizada por su diseño más elaborado, con figuras geométricas y antropomorfas. El camino de los Jadaneros o “Janadejos” es un antiguo camino que llegaba hasta la población de Jadán, en el cantón Gualaceo. De este camino queda en la actualidad solamente un pequeño fragmento hacia la mitad del recorrido de la ruta, pero muestra la importancia que tenía la conectividad de Cuenca con las poblaciones aledañas. Aunque ya fue descrito en la Ruta 4, el cerro Guagualzhumi es uno de los sitios de mayor importancia arqueológica, cultural y geológica alrededor de la ciudad. En el lado Sur, detrás del cerro, aunque no directamente en la ruta, se encuentra la laguna de Quituiña de gran importancia lacustre, etnográfica y ambiental. Es probable que el cerro Guagualzhumi, considerado masculino, tuviera relación directa con la laguna de Quituiña considerada femenina, una constante en el contexto de la geografía sagrada precolombina del Azuay y Cañar. Esta laguna es famosa en el sector debido a las tradiciones orales y leyendas que se cuentan, como la del “Pastor” y de la “Paila de oro”. Los pobladores de Jalshi celebran las festividades de la Virgen del Rosario, el 13 de octubre. Es una oportunidad para disfrutar de la gastronomía y la cultura de esta población cercana a Cuenca. Se cuenta con servicios de transporte al inicio, en el trayecto y al final de la ruta, así como pequeñas tiendas de abarrotes donde abastecerse de alimentos y bebidas, al igual que un restaurante asadero de pollos en la vía el Arenal-Capilla Loma.

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarWed Nov 20 2019
Hiking

Atractivos naturales Esta ruta transcurre por paisajes fuertemente intervenidos por la actividad humana y el caminante podrá apreciar e interpretar los contrastes de los pequeños remanentes de vegetación nativa en la primera parte de la ruta, con los impactos de la expansión urbana en la segunda parte. Al inicio del recorrido existe un pequeño fragmento de plantación de eucalipto, ideal para ver y escuchar algunas especies de colibríes. Más adelante, cerca de la quebrada, se encuentra un pequeño fragmento de bosque húmedo montano alto donde se observan especies de plantas nativas como la iguila (Monnina crassifolia), el salviar (Salvia corrugata Vahl), o los zapatitos (Calceolaria adenanthera), entre otros. Además, se podrá apreciar la acacia andina (Mimossa andina), un arbusto endémico de los andes ecuatorianos categorizado como vulnerable debido a la pérdida de hábitat. La segunda parte de la ruta continúa en su mayoría por zonas de cultivos, huertos y zonas con cercas vivas, donde apreciamos aves como la tangara azuliamarilla (Pipraeidea bonariensis) y el semillero paramero (Catamenia homochroa); también encontramos algunas especies de vegetación herbácea que llaman la atención por sus flores como geranios (Geranium multipartitum), arayamos (Orthrosanthus chimboracensis) y el huarmi poleo (Minthostachys Mollis) muy apreciado por sus propiedades curativas, principalmente para resfríos y dolores estomacales. Desde el cerro Jalshi se puede observar la planta de tratamiento de aguas residuales de Ucubamba. Desde hace varias décadas, esta planta recibe las aguas residuales de las viviendas de Cuenca y las descontamina antes de devolverlas al río, que en este punto ya recibe el nombre de Río Cuenca. Sin embargo, su capacidad está sobrepasada por la expansión de la ciudad aguas abajo y se requiere planificar una nueva planta de tratamiento en la zona de Guangarcucho.

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarTue Nov 19 2019
Hiking

Atractivos históricos y culturales: Esta ruta recorre la parte Norte del Guagualzhumi. Aunque en la Ruta 4 ya se relató la importancia de este cerro sagrado, la arista Norte tiene nuevas sorpresas lo que convierte a esta ruta en una de las más interesantes culturalmente. El primer elemento de interés para el caminante está en el sitio conocido como “El Tanque” ubicado en el tanque de agua potable en la subida al cerro en la primera parte de la ruta. Aquí se encuentra un sitio arqueológico en un área de unos 50 metros aproximadamente, con un perfil cuya profundidad no sobrepasa los 30 centímetros y donde se encuentran desperdigados vestigios cerámicos precolombinos. Su ubicación y ocupación señalarían un sitio de ceremonias rituales, lo que corrobora la importancia del Guagualzhumi en las culturas precolombinas. Más adelante, al iniciar el descenso se encontrará Chapanahuasi. El término podría referirse en quichua a un sitio de vigilancia (Chapana: mirar, huasi: casa), aunque esta denominación podría ser más reciente que la construcción, la cual podría haber estado originalmente destinada a otra función. La estructura de estilo inca es rectangular de 7x5 metros aproximadamente, con paredes de hasta 3 metros de altura. En las paredes más largas se encuentran dos puertas de 1 metro de ancho. Hacia el interior observamos dos hornacinas rectangulares de aproximadamente 40x30 cm. Fue construida con sillares tallados irregulares de cangahua, material que es propio del lugar y que debió ser obtenido del mismo sitio en donde se encuentra la estructura. Las paredes de unos 60 cm de ancho están trabadas con doble bloque lo que permite la presencia de las hornacinas hacia el interior. Al parecer, su techo era a dos aguas, construido con madera y paja. Por su abandono y falta de protección se encuentra en proceso de destrucción. Un último punto de interés arqueológico es el sitio de la Cruz del Calvario, cerca de terminar la ruta y antes de descender a Paccha. El lugar tiene una superficie de unos 80x60 metros aproximadamente, es inclinado y está cubierto de llano y rodeado de vegetación nativa por un lado, y con árboles de eucalipto por el otro. En la superficie y en los espacios erosionados se observa abundante material precolombino de la cultura Tacalshapa. Hacia la parte baja del terreno se encuentra un muro bajo de piedras. Este sitio tampoco ha sido estudiado en profundidad. La comunidad de Paccha ha limpiado y dado mantenimiento al sendero y se han colocado varias cruces de hierro en el camino para representar un via crucis. Resulta interesante observar cómo aún sigue vigente la lógica espacial de superposición de cultos que data de las primeras épocas de la colonia, que revela el carácter sagrado que tiene el lugar, aún para los habitantes actuales. No solo el aspecto arqueológico es interesante. Esta ruta pasa cerca de Quituiña, una comunidad relativamente aislada dentro del pequeño valle que forma el Guagualzhumi, que pese a su cercanía con la ciudad mantiene un estilo de vida campesino. Los pobladores de Quituiña tienen la creencia de que la cercana laguna del mismo nombre está encantada: cuando alguien se comporta de manera indebida o hace daño a la comunidad, la laguna genera un oleaje que arrastra y ahoga al infractor. El centro parroquial de Paccha es otra población de gran interés social y cultural. Las procesiones de Semana Santa hacia la cruz del Calvario, y las fiestas en octubre de la Virgen de La Dolorosa, patrona de la parroquia, son una muestra de esto.

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarTue Nov 19 2019
Hiking

Atractivos naturales Al iniciar la ruta, en el cerro Guagualzhumi el caminante encontrará varios pequeños fragmentos de bosque nativo, hogar de especies vegetales nativas típicas de los ecosistemas andinos, tales como el cotag (Ferreyranthus verbascifolius), el ranrán (Maytenus verticillata), el quishuar (Buddleja incana), o el yubar (Geissanthus venderwerfi). Aquí también se pueden divisar dos especies de tangaras, llamativas por sus singulares cantos: la tangara montana ventriescarlata (Anisognathus igniventris) y la tangara azulinegra (Tangara vassorii). Al continuar el trayecto por la arista Norte de la montaña se encuentran otros pequeños fragmentos de bosque húmedo montano alto, en donde llama la atención la gran abundancia de las hermosas orquídeas flor de cristo (Epidendrum secondum). Aquí podremos observar varias especies de aves como el pinchaflor negro (Diglossa humeralis), el pinchaflor enmascarado (Diglossopis cyanea) y las tangaras antes mencionadas. Antes de culminar la ruta existe una zona de pastoreo rodeada por un pequeño fragmento de bosque y otro de eucalipto. Los diferentes niveles de doseles de la vegetación hacen de este lugar un sitio óptimo para la observación de aves, como el alinaranja golilistada (Myiotheretes striaticollis), el carpintero dorsicarmesí (Piculus rivolii), y el colaespina de azara (Synallaxis azarae), difíciles de observar en otros lugares.

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarTue Nov 19 2019
Hiking

Atractivos históricos y culturales El sitio de Zhinglla se encuentra junto a la Capilla de la Inmaculada, al inicio de la ruta. Zhinglla es al parecer un nombre cañari, pero su significado es desconocido. Aquí se descubrió en 2005 un conjunto de tumbas incas con paredes de piedra y cubiertas con planchas de mármol; actualmente ya no es posible observarlas y en su lugar está una cancha deportiva. Las características del sitio indican que hubo un asentamiento indígena, y se presume que fue habitado por un alto personaje del incario por el tipo de cerámica ritual encontrada en un pozo, en el año 2019. El 6 de diciembre se celebra en la capilla la fiesta de la Virgen de la Inmaculada. Los terrenos son de la comunidad y no hay restricciones de acceso. La ruta atraviesa tres comunidades: Corpanche, a menos de cinco minutos del centro parroquial de Checa, muy afectada por la migración, como lo muestran las viviendas vacías. La Dolorosa (Checa) es la primera comunidad importante que encontramos al iniciar la ruta; tiene menos de 200 habitantes cuya vida campesina gira en torno a la chacra y a los animales, aunque hay también algunos frutales. Esta comunidad se ha encargado históricamente del mantenimiento de la primera parte del canal de riego que es la característica particular de esta ruta, y en sus cercanías aún se pueden ver algunos remanentes de los primeros canales. Jesús del Gran Poder (Sidcay): formada por viviendas dispersas a lo largo del canal de agua, nos muestra la tradicional vida campesina asociada a la chacra y al cuidado de animales. Algunas de estas comunidades practican todavía la tradición de la minga. La Dolorosa (Ricaurte) es la comunidad más próxima al cerro Cachaulo, muy cerca al centro parroquial de Ricaurte; sus habitantes se emplean principalmente en la zona urbana de Cuenca. El 20 de abril se celebran las festividades a la Virgen Dolorosa, con quemas de castillos y comparsas. El monte Cachaulo, al final de la ruta, tiene forma irregular y alargada, con una vista privilegiada de gran parte de la cuenca del río Machángara y la microcuenca del río Sidcay. Aquí se han encontrado también restos cerámicos precolombinos, pero el sitio ha sido aún poco estudiado. Las primeras menciones escritas sobre Cachaulo datan del siglo XVI, y se conoce que fue parte de una enorme hacienda que en el siglo XVII se extendía desde las alturas del cerro hasta el río Machángara. Los vecinos de la zona lo consideran un cerro encantado asociado a antiguos mitos y leyendas que hablan de su carácter sagrado para la cosmovisión andina; dicen que antes fue una Huaca de los incas y que aún hoy se asoma en las tardes la “mama huaca”; aseguran que se han descubierto entierros y ollas de oro, y hay quien afirma que entre sus piedras se esconden lagartijas de dos cabezas. El nombre Cachaulo provendría de la lengua cañari pero no se conoce su significado. No hay restricción de acceso a la zona.

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarTue Nov 19 2019
Hiking

Atractivos naturales: El especial atractivo de esta ruta es el cambio de paisaje y los mosaicos agrícolas, con cercas vivas que delimitan las parcelas y preservan la biodiversidad de la zona. El caminante observará especies de importancia endémica como el coco de montaña (Parajubaea cocoides) y el pumamaki (Oreopanax avicenniifolius) con su característica hoja de 5 “dedos”, y hermosos árboles nativos de cáñaro (Erythrina edulis) y nogal (Juglans neotropica) muy antiguos. Hay además una abundante y variada avifauna con especies llamativas por sus tamaños, colores, y silbidos; la urraquita turquesa (Cyanolyca turcosa) vive en las plantaciones de eucalipto que encontramos al comienzo de la ruta. El colibrí orejivioleta ventriazul (Colibrí coruscans), muy común en esta zona, se lo descubrirá a lo largo de casi toda la ruta. El característico chugo (Pheucticus chrysogaster), que se puede ver y escuchar fácilmente entre las parcelas de maíz. Una especie muy interesante es el carpintero dorsicarmesí (Piculus rivolii), no suele verse fácilmente, pero con un poco de suerte lo encontraremos en las cercas vivas en el último tramo de la ruta.

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarTue Nov 19 2019
Hiking

Atractivos históricos y culturales El cerro El Plateado, al inicio de la ruta, es un lugar muy característico de las zonas de Nulti y Challuabamba, que debe su nombre a su roca gris brillante. Contiene un asentamiento arqueológico no estudiado, pero con una importante riqueza aún por determinar; su formación parece indicar que tuvo un carácter ritual. Los sitios arqueológicos ubicados en El Plateado se encuentran a mediana altura y corresponden a pequeñas áreas planas de 80x40 metros aproximadamente, en unas terrazas naturales y a diferentes niveles, en donde se presume que los antiguos moradores practicaban los rituales. Estos sitios se encuentran desprovistos de vegetación, sin embargo, se observa una especie de gramíneas bajas nativas, mezcladas con una considerable densidad de material cerámico precolombino, al parecer de períodos tardíos. El alto grado erosivo del material cerámico dificulta precisar la filiación cultural del sitio. El Plateado constituye un yacimiento de gran riqueza geológica, paisajística y arqueológica; pero al no contar con estudios y medidas de protección corre el riesgo inminente de desaparecer para siempre. En la parte baja de El Plateado se encuentra la zona de Challuabamba (del quichua Challua: Pez y Pampa: Llanura) donde también existen importantes evidencias arqueológicas de una cultura preinca. Lastimosamente el lugar sufre una fuerte presión urbanística que ha disminuido grandemente las posibilidades de estudiarlo ya que actualmente es un barrio más de Cuenca. En la parte final, la ruta asciende al icónico Guagualzhumi: una de las montañas más representativas en el horizonte de Cuenca desde donde aparece con una forma semicircular y una protuberancia en la punta. El sitio arqueológico de Guagualzhumi se encuentra en una explanada antes de llegar a la cima del cerro [35], y se presume que fue un lugar ideal para celebraciones y rituales. La pampa, ligeramente inclinada en sentido Este-Oeste, tiene una extensión aproximada de una hectárea con gran cantidad de material arqueológico. El lugar actualmente se ha convertido en sitio de pastoreo para los animales de los comuneros. El sitio tiene varios accesos, pero al parecer el más antiguo es aquel que va entre las dos aristas. En el camino de acceso aún se puede encontrar material cerámico precolombino. Hay muy pocos estudios de este sitio que, sin duda, requiere investigaciones más profundas que den cuenta de su significación histórica y cultural. En las faldas nororientales del Guagualzhumi se encuentra el pequeño cerro Curitaqui (Cerro de Oro), de gran importancia ambiental y con una riqueza arqueológica aún por estudiar. Este lugar Ha dado origen a muchas leyendas que los habitantes de la zona estarán gustosos en compartir con el caminante. Lastimosamente, el cerro ha sido cercado parcialmente con alambradas y ya se encuentran casas modernas construidas en sus alrededores, con el riesgo inminente de que su patrimonio cultural y arqueológico siga deteriorándose y esté a punto de perderse para siempre. Cerca de la ruta, aunque no forman parte de ésta, hay otros sitios de importancia arqueológica que vale la pena mencionar: La loma Cashi en la vía al Plateado, la loma Huahuapulmi o Guagualpulmi, la loma Jarata y la loma Shirán. El caminante interesado en visitar estos sitios puede conversar con los habitantes de las comunidades de la zona para recibir más indicaciones. Cerca de la ruta, y en la parte Oeste del Guagualzhumi se encuentra la comunidad de Quituiña. Es una pequeña población de 160 habitantes que se dedica a labores agrícolas de subsistencia en el cuidado de la chacra. Está muy cerca del centro poblado de Paccha, pero separado por la cuchilla Norte de la montaña. Su estilo de vida por lo tanto está muy alejado de lo urbano, en un ambiente muy bucólico y campesino.

Caminantes Cuenca
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarTue Nov 19 2019
Hiking

Atractivos naturales En esta ruta, el caminante descubrirá varios tipos de ecosistemas y formaciones vegetales. Al inicio, en la zona de El Plateado el ecosistema es árido y rocoso, caracterizado por especies vegetales herbáceas, algunas de ellas llamativas como el borrago (Borrago sp), la pequeña orquídea Elleanthus aurantiacus, y la moradilla (Alternanthera porrigens), una especie herbácea usada comúnmente en los ritos de cura del espanto. Entre las aves se pueden encontrar el colibrí ventriazul (Colibri coruscans) y el vaquerito brilloso (Molothrus bonariensis). Hacia la mitad del trayecto encontramos bosquecillos de eucaliptos, pinos y algunas asociaciones vegetales nativas. En estas asociaciones se encuentra el látigo del diablo (Scutia spicata), una especie nativa cuyos frutos sirven de alimento para pequeños mamíferos y reptiles. Existe la creencia de que esta planta ayuda a mantener alejados a los malos espíritus. En esta zona también se podrá ver al famoso quilillico (Falco sparverius), uno de los halcones más pequeños del mundo, y al colibrí coliverde (Lesbia nuna). Al iniciar el ascenso al Guagualzhumi se encuentran algunos de los últimos pequeños fragmentos de bosque húmedo montano alto al Sur de Cuenca. Aquí será muy común encontrar muchos colibríes alimentándose de las llamativas flores del gañal (Oreocallis grandiflora) y del aguarongo (Puya lanata). En la cima del cerro se encuentran plantaciones de alisos (Alnus acuminata) donde viven aves como el carpintero dorsicarmesí (Piculus rivolii) y el cotinga crestirrojo (Ampelion rubrocristatus). Durante el descenso del cerro en la última parte de la ruta, se pasará por el interior del bosque secundario que posee especies nativas arbustivas y arbóreas como el romerillo (Podocarpus sprucei Parl) y el pichul (Vallea stipularis).

Panchito Alvarado Jaramillo
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarThu Oct 03 2019
Off trail
Rhys Alexander
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarMon Aug 26 2019
Hiking

Beautiful walk. I walked from Quilatoa to chigchalan, stunning views of Lake and valley. Took me 3 hours (decent speed). All down hill except last 30 mins. Buses leave chigchalan for Quilatoa every 2 hours.

Andreas Frese
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarGray StarGray StarGray StarGray StarGray StarGray StarTue Aug 13 2019
HikingWashed out

do not go this way. A section of the trail near the northern end is destroyed by a landslide which had active rockfall when I was there. There is no safe way across the landslide. I managed to go around it but this route is not a safe one either as it requires climbing skills and ideally ropes and equipment. Even without the landslide this is not the recommended route due to a steep slope with loose soil. Instead a parallel path though the village of La Moya should be used.

Lenka Vozkova
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarGray StarGray StarTue Jul 16 2019
Hiking

It was quite hard because of high attitude and bad trail.On the most places are rolling stones or sand and might be slippery very easy.But it is worth it.

Adriana Pellegrini
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarGray StarGray StarSun Jun 23 2019
Hiking

Quite flat with the exception of a small peak / look out area at the very end, at the wall of tears. Saw two re-introduced turtles on the way!

View Adriana's Recording
Kannan Raghunathan
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarTue May 28 2019
Hiking

Gorgeous views! Don't forget to look outside at the countryside. If you don't like heights there are a few spots with quite a bit of exposure that just take careful work!

Danny Mistarz
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarThu Mar 14 2019
Hiking

Española hike to blow hole and albatross airport

View Danny's Recording
Ted Perry
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarGray StarGray StarThu Mar 14 2019
No shade

bring plenty of water if you walk it. most bike

Ted Perry
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarThu Mar 14 2019

great, don't wear flip flops, those people struggled

Laura Natzke
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarSun Mar 10 2019
Walking

Walk to the beach was easy and partly shaded. Beach itself was beautiful and full of marine iguanas!

Christian Saenz
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarSat Jan 19 2019
Hiking

Very nice and easy to go with kids with the most beautiful virgin beach as a prize! Recommended as one of the most beautiful beaches in the world.

Jon L.
Yellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarYellow StarGray StarGray StarGray StarGray StarTue Jul 24 2018
Hiking

Sadly could not complete this trail as it was unbelievably windy and turned back, but stunning scenery and Lake, will be back, be prepared for wind chill factor of note.

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